Eichhörnchen und Stadtbäume in Zürich

Eichhörnchen verbringen die meiste Zeit ihres Lebens auf Bäumen. Sie leben deshalb in Gebieten, in denen viele alte Bäume wachsen: Im Wald, aber auch im Siedlungsraum, in Parkanlagen oder Wohnquartieren mit einem intakten Baumbestand. Im Zuge der Verdichtung unserer Städte geraten jedoch Grün- und Freiräume mehr und mehr unter Druck und mit ihnen ganz besonders Bäume. Damit wird es auch zusehends für das Eichhörnchen schwierig, in der Stadt genügend geeigneten Lebensraum zu finden.

Stadtbäume - mehr als nur Lebensraum

Stadtbäume spielen in Zukunft für unsere Städte eine wichtige Rolle: Sie haben einen grossen Einfluss auf die Biodiversität im Siedlungsraum und erbringen eine Reihe von Ökosystemleistungen, ohne die im Zuge des Klimawandels Städte und Agglomerationen massgeblich an Lebensqualität verlieren. Eichhörnchen leben dort, wo noch genügend Bäume wachsen, damit sie eine Lebensgrundlage finden und wo dank der Bäume für den Menschen der Aufenthalt selbst in den warmen Sommermonaten angenehm ist. 

Wo leben Eichhörnchen in der Stadt?

Über die genauen Bedingungen, welche Eichhörnchen ein Vorkommen im Siedlungsraum ermöglichen, ist wenig bekannt: Wie viele und welche Bäume braucht es in einem Gebiet, damit Eichhörnchen hier leben können? Welche Rolle spielen die Vernetzung von Grünräumen und die Fragmentierung der städtischen Lebensräume für das Vorkommen von Eichhörnchen? Diesen und weiteren Fragen wollten wir im Projekt „Eichhörnchen & Stadtbäume“ nachgehen.

Erforschung mit Citizen Science

Im Sommer 2018 wurden die Lebensraumansprüche der Eichhörnchen in Zürich mithilfe von 31 Freiwilligen vom StadtNaturBeobachter-Netzwerk untersucht. Dafür wurden in 275 Untersuchungsgebieten (35m Radius) mit und ohne Eichhörnchen alle Bäume und Haselsträucher kartiert, vermessen und nach Eichhörnchenspuren abgesucht. Zusätzlich wurden über die Meldeplattform zuerich.stadtwildtiere.ch Beobachtungen dieser flinken Kletterer gesucht.

Eichhörnchen brauchen vielfältige Lebensräume mit einem alten Baumbestand

Die Auswertungen haben gezeigt, dass Eichhörnchen vermehrt in Gebieten mit vielen Bäumen und Haselsträuchern, grossen, also meist alten, Bäumen sowie in Gebieten mit einer grösseren Baumvielfalt vorkommen. Viele verschiedene Baumarten garantieren Eichhörnchen während des ganzen Jahres ein breites Nahrungsangebot wie Knospen, Früchten und Nüssen. Ausserdem sind Eichhörnchen auf nahe beieinanderstehende Bäume für die Fortbewegung angewiesen. Mehr Bäume in den Stadtquartieren bieten daher den Eichhörnchen mehr Lebensraum und eine gute Vernetzung innerhalb und zwischen verschiedenen Stadtgebieten. 

Artporträt

Sciurus vulgaris